Sydney McLaughlin Levrone se encuentra entre los mejores atletas de la historia del atletismo estadounidense. Sydney, un prodigio atlético, ha trabajado mucho y duro para perfeccionar su especialidad, los 400 metros con vallas, colocando al WR en el reino inimaginable de 50,64.

Durante los últimos años, Sydney ha trabajado con Bobby Kersee, uno de nuestros mejores, si no el más excéntrico, entrenadores atléticos de todo el deporte. La excentricidad no es mala y sus deportistas lo adoran.

Bobby Kersee ha entrenado a grandes atletas de múltiples eventos, como su esposa, Jackie Joyner-Kersee, y a grandes velocistas, como Allyson Felix. Tiene un excelente grupo de atletas de Sydney McLaughlin-Levrone, Athing Mu, Taylor McLaughlin (hermano de Sydney), Brandon Miller, Jenna Prandini y Keni Harrison. Bobby desarrolla velocistas, corredores de vallas, corredores de múltiples eventos, lo que sea, Bobby ha entrenado el evento.

Conocí a este tipo por primera vez en 1994, sentado en las gradas en Knoxville, Tennessee, y él me conocía. Se sentó a mi lado y empezó a hablar de Ben Johnson, el velocista canadiense caído en desgracia. Bobby esperaba que el hombre volviera a romper un WR, y como lo estaban examinando repetidamente, demostraría que el hecho de que alguien agregue medicamentos a un régimen no hace que el atleta sea superior. “No se puede hacer un caballo de carreras a partir de un caballo de batalla”, dijo Bobby. Le indignaba que los fanáticos pudieran pensar que había un camino fácil hacia la grandeza en nuestro deporte.

Con toda sinceridad y respeto, Bobby Kersee está loco, pero en el buen sentido. Recuerdo una conversación con Bobby sobre haber estado a punto de ser arrestado por llevar una sudadera con capucha y pedir una pizza en California hasta que el oficial de policía se dio cuenta de que era Bobby. El hombre es tremendamente honesto y es un entrenador superior. Su extrañeza no es un acto sino un ejemplo de lo únicos que son los personajes en cualquiera que sea su especialidad.

El año pasado, Bobby recibió muchos malos medios porque ni Sydney ni Athing Mu corrían mucho. La verdad es que son dos situaciones diferentes. No estoy seguro de que haya sido el responsable, pero protege a sus atletas.

Athing Mu es otra niña prodigio y necesitaba un descanso. Cuando perdió en Budapest, se enojó y regresó a Nike Pre Classic con fuego en los ojos. Bobby la animó a tomar un descanso y la apoyó en su camino hacia Pre. Estará lista para París en 2024, recuerden mi palabra. El año pasado, Bobby me habló por teléfono y me dijo que, en un futuro próximo, Athing, cuando estuviera lista, iría por el récord mundial de 800 metros. No tengo ninguna razón para no creerle.

Sydney McLaughlin-Levrone necesita un descanso. Aunque sus entrevistas han sido pocas y espaciadas, han sido tremendas. Debo decir que Sydney es una excelente entrevistada, pero parecía que 2023 era un año para renovar. Se lesionó ante Budapest y no fue vista durante el resto de la temporada. Creo que Sydney McLaughlin-Levrone regresará en 2024, pero sé poco sobre la recuperación de su lesión.

Bobby Kersee tiene un historial fantástico, sin ánimo de hacer ningún juego de palabras, en la preparación de atletas para competir en las carreras más desafiantes. Sydney McLaughlin tiene a todo el mundo persiguiéndola en los 400 metros con vallas. Su incursión en los 400 m llanos en 2023 le dio un respiro de la carrera de diez vallas, los 400 m vallas. Pero en las carreras de 2023, Sydney desarrolló un problema en la rodilla.

En los últimos 16 meses, Femke Bol ha perfeccionado su velocidad, resistencia y concentración. En el invierno de 2023, Bol superó el WR de los 400 metros bajo techo. Al aire libre, ganó los 400 metros con vallas, menos Sydney, y se llevó el oro en los 4x400m después de desplomarse en los 4x400m mixtos en la línea de meta.

Femke Bol está dirigida por el técnico suizo Laurent Meuwly. Laurent se llevó a Femke a un lado después de Tokio 2021, donde corrió 52.03 ER en los 400 metros con vallas y comenzó a cambiar sus pasos. El objetivo eran siete vallas con 14 pasos y luego, en las últimas tres vallas, pasar a 15 pasos una vez más. La idea era aprovechar el fuerte remate de Femke a su favor.

El verano pasado, en la Liga Diamante de Londres, Femke Bol mejoró su marca personal hasta 51,45, un nuevo récord europeo en los 400 metros con vallas. ¿Qué correrá en 2024?

El pasado Mundial en pista cubierta, del 1 al 3 de marzo de 2024, Femke Bol rompió el WR en 400 metros por segunda vez y realizó una etapa brillante en su equipo (Países Bajos) 4×400 m llevándose un segundo oro.

Laurent Meuwly ha perfeccionado la impresionante velocidad de Femke Bol en los 400 metros planos y ha aumentado su velocidad a lo largo de los últimos inviernos, donde ha establecido récords nacionales, récords mundiales y récords europeos en los 400 metros planos.

Femke Bol señaló: “Mi prueba favorita son los 400 metros con vallas”. Ha mejorado significativamente en velocidad y fuerza desde 2023 y debería estar lista para desafiar a Sydney McLaughlin Levrone en París.

Lo fascinante es que tanto Femke Bol como Sydney McLaughlin Levrone están patrocinados por New Balance Athletics, la empresa privada de calzado más grande del mundo. Con ventas de 7.500 millones de dólares, New Balance apoya el deporte con atletas en América del Norte y Europa y eventos a nivel mundial.

El TRACK de New Balance, ubicado en su campus cerca de Boston, ha albergado dos reuniones bajo techo de clase mundial, una en 2023 y otra en 2024. Este año, fueron anfitriones de la NCAA División 1 Indoor y sus NB Indoor Nationals. A New Balance le encanta la pista. Hacen excelentes zapatillas para correr y zapatillas especiales para correr. ¿Crees que se dan cuenta de lo grandes que podrían ser Sydney McLaughlin-Levrone y Femke Bol en 2024?

Las mujeres ejemplifican lo que representa New Balance, utilizando los talentos que Dios les ha dado para buscar la excelencia a través de entrenamientos, carreras y actitudes saludables. Espero con ansias la primavera de 2024 (que comienza hoy) por muchas razones. Una de ellas tendrá respuesta en París en agosto de 2024, cuando una de las carreras de mis sueños se haga realidad. Veo a Sydney McLauglin-Levrone alinearse con Femke Bol, a su lado, en los 400 metros con vallas. Y en tan solo unos 50,8 segundos, veremos quién es realmente la mejor corredora femenina de 400 metros con vallas del mundo, con todas las mejores alineadas en una pista MONDO violeta en el Stade de France, con 80.000 fanáticos del deporte de todo el mundo gritando. -site y miles de millones en todo el mundo en iPhones, Ipads y portátiles, viendo una de las grandes carreras singulares de la Olimpiada. Este escritor puede imaginarse a ambos entrenadores, Bobby Kersee y Laurent Meuwly, en lados diferentes de la pista mientras sus preciados corredores de 400 metros con vallas corren la carrera de sus vidas. Deberían ser cincuenta segundos tremendos para el deporte del atletismo.